Reportaje: Evaluando el WWE Network tras un año de su lanzamiento

Si hacemos memoria, recordamos que el 24 de febrero del 2014, WWE lanzó el WWE Network.

Casi de inmediato, la página de inscripción colapso y se vino abajo. El partner tecnológico de la WWE, la Major League Baseball Advanced Media, admitió que la demanda inicial había abrumado sus sistemas.

WWE Network problemas

La perspectiva de un servicio on-demand que ofrece no sólo un archivo completo de peleas de lucha libre profesional junto con los últimos eventos de PPV era claramente atractiva. Y por solo $9,99 por mes, WWE ofrece al público un descuento enorme en relación al precio tradicional de un PPV de 45 dólares.

A finales de marzo, el WWE Network atrajo a más de medio millón de suscriptores. En la semana previa a WrestleMania, otro grupo de 182.000 según datos proporcionados por WWE se inscribieron. La primera declaración pública del nivel de suscriptores del WWE Network llego el 7 de abril de 2014, cuando WWE anunció una cifra de 667.287 suscriptores.

Para un servicio con menos de siete semanas de edad, era un número respetable.

Sin embargo, estaba por debajo de las expectativas de los inversores. La especulación había conducido a que el valor de las acciones de WWE descendiera a un rango de 28 dólares por acción.

En abril, WWE insistió en que el WWE Network estaba en camino al millón de suscriptores. La realidad fue que este servicio de WWE en el 2014 termino en 816.000 suscriptores. WWE fue capaz de anunciar el 27 de enero de 2015 que tras el evento Royal Rumble, el servicio contaba con 1.000.648 abonados.

Aunque cabe recordar que los objetivos iniciales de WWE para hacer rentable este negocio eran mucho más elevados.

En la original presentación del WWE Network en enero, WWE habló de alcanzar los 2 millones de suscriptores el primer año. Eso solo dentro de los Estados Unidos. Mientras que la puesta en marcha Internacional preveía a 750000 millones de suscriptores. Y la puesta en marcha de manera internacional no estaba prevista hasta finales del 2014 o principios del 2015, un plan que rápidamente tuvo que ser modificado por la empresa ante las bajas cifras de suscriptores.

WWE Network

El plan cambio

Los resultados del segundo trimestre de WWE incluyen una revelación impactante: 128.000 suscriptores del WWE Network habían cancelado el servicio. Los suscriptores cancelaron su suscripción a pesar de que WWE obligaba a tomar un compromiso por seis meses.

En octubre, WWE anunció que estaban abandonando todo el plan inicial. Ante las deserciones masivas y el crecimiento más lento de lo esperado, WWE tomo una decisión rápida. La compañía acelero la expansión internacional de su servicio.

En Canadá, WWE decidió renunciar a la tecnología online y el servicio de lanzo como un canal de televisión, en un acuerdo que durada por 10 años.

Además, el servicio se amplió a 170 países el 12 de agosto. Al mismo tiempo, WWE anunció medidas de reducción de costos, incluyendo la cancelación de su revista. Dejando en claro que el WWE Network era un proyecto demasiado costoso.

Hoy en día, el servicio está disponible en muchos pero no todos los países. WWE todavía tiene que anunciar planes para varios mercados importantes como Alemania, Japón, Italia, China, India y Pakistán.

El contenido del WWE Network

Cuando el WWE Network se lanzó, WWE observó que tendrían más de 1.500 horas disponibles. Y el anuncio original para la programación incluyo:

Los 12 eventos pay per View en vivo
Programación original
Las guerras de la noche del lunes
WrestleMania Rewind
WWE Legends House
WWE NXT
WWE Superstars
Raw/SmackDown pre y post shows
Estudio Daily Show Algo que aún no se materializa

La biblioteca ha crecido sin duda, con el último número de más de 2.700 horas para la biblioteca de vídeo a la carta.

Cuando la señal de televisión Ion no renovó su contrato para el show Main Event, WWE trasladó este espectáculo a su servicio, sin embargo, tuvo conflictos con distribuidores que le obligaron bajar este show en vivo en países como el Reino Unido.

Lo que se ha puesto para ver en vídeos del recuerdo, algo así como la biblioteca de historia de la lucha libre profesional que controla la WWE incluye archivos de WCW, ECW, y episodios de Monday Nitro. Sin embargo, siguen existiendo grandes porciones de la programación de la WWF y NWA/WCW que no se han añadido al servicio, y mucho menos los archivos de las pequeñas empresas territoriales.

Mientras que toda la programación de PPV está disponible, esta cuenta con un poco de edición debido a los derechos musicales, comentario, desnudos y lenguaje obsceno. Además, algo que nos importa bastante a nosotros como público hispano, es que no se han agregado opciones para seguir eventos pasados de las empresas con audio en latino, audios que por cierto existen, pero la tecnología del WWE Network no los ha implementado y no parece que esto llegue a cambiar en el futuro cercano.

WWE también está incluyendo la nueva programación de SmackDown y Raw. Sin embargo, estos programas solo pueden ser agregados cuando expire la ventana de exclusividad con señales de televisión, lo que genera demoras para seguir la actualidad de la empresa por este medio. Por lo que es difícil para los aficionados el cortar el cordón con otros servicios.

Además la reducción de costos que ha sufrido la WWE ha ralentizado el crecimiento de nueva programación para el servicio.

Cambios en la interna

WWE Network disconformidad

El WWE Network ha tenido un montón de rotación interna.

En el anuncio original, El vicepresidente Ejecutivo de WWE, Perkins Miller quien junto con HHH y HBK anunciaban las características del servicio. Aunque poco antes del lanzamiento, WWE había contratado a Matthew Singerman como Vicepresidente Ejecutivo de programación y jefe del proyecto WWE Network.

Sin embargo, en el tumultuoso período tras las decepcionantes ventas tras WrestleMani, Singerman fue despedido de la WWE y Perkins Miller fue a trabajar a la NFL como nuevo jefe del sector digital. Durante varios meses, parecía que el WWE Network estaba a la deriva.

En octubre, WWE anunció que Lou Schwartz seria el nuevo Chief Digital Officer de la compañía y podría supervisar las operaciones y desarrollo de los productos para el servicio. Unos meses más tarde, en enero, WWE anunció que Lisa Fox Lee ahora era la nueva vicepresidente de la compañía de contenido y supervisaría el desarrollo estratégico de la programación de WWE y el contenido en todas las plataformas (incluyendo el WWE Network).

Con el fin de alcanzar los ambiciosos objetivos financieros que han sido establecidos para el servicio, WWE necesita adquirir y retener a más de un millón de suscriptores cada mes. Eso es mucho pedir y requiere de una visión global de cómo apelar a los fans hardcore, el público casual, los desencantados por el producto y el nuevo público.

El futuro del WWE Network

En octubre, WWE anunció que la empresa comenzaría a lanzar anuncios en vídeos. Mientras que la práctica actualmente es mínimamente invasiva, sin duda abre la puerta para más objetivos de publicidad en el futuro.

Los competidores establecidos, como Netflix y Amazon Prime seguirán invirtiendo importantes fondos para adquirir y producir nueva programación. Además cuentan con un servicio mucho más refinado que el ofrecido por WWE, por lo que es fácil comprender que WWE aún está lejos para estar a la par de lo que es Netflix, que es uno de los grandes objetivos de WWE.

La novedad del WWE Network ciertamente decaerá durante el segundo año del servicio. WWE tiene que invertir en programación innovadora, mejorar la estabilidad de su servicios, porque aun por ratos en las transmisiones en vivo la señal se cuelga o se ralentiza la imagen, lo que no ha generado buenas experiencias para muchos subscriptores.

Lamentablemente, la opción de WWE de invertir en la biblioteca, en donde también se podría agregar el audio latino a los videos, parece cada vez menos probable, debido a que WWE está centrando su inversión en las transmisiones en vivo que generen pocos costos, como han sido los podcast con Stone Cold por ejemplo.

Como el servicio continúa evolucionando, WWE tendrá que mostrar que pueden llegar al público que le ha sido esquivo, y nuestra opinión es clara del servicio, es muy bueno como biblioteca de eventos pasados, pero sería mucho mejor si incluyeran idiomas alternativos como el español. Sobre las transmisiones en vivo, solo los PPV incluyen la opción de ser vistos en español, y la calidad de imagen, a pesar de que es muy buena, aun nos encontramos con congelamientos de la imagen y el molesto lag, sin duda, la muestra de que los servidores del servicio del WWE Network no estaban planeados para abarcar al público internacional tan pronto.

Si tuviese que hacer una apuesta sobre el servicio, podríamos ver un aumento de subscriptores en estas fechas, principalmente por la cercanía de Wrestlemania, pero tras eso, es probable que volvamos a ver lo del año anterior, una caída abrupta de los suscriptores post Wrestlemania, por lo que WWE deberá cambia su enfoque actual, si quiere mantener rentable este servicio, que sigue trayendo dolores de cabeza en la interna, a pesar de que es probable que hoy en Raw veamos una gran celebración por el primer año del WWE Network, en lo que ya sabrán será un autoengaño para la televisión solamente.

2 Comments

  1. mmlaguz febrero 23, 2015
    • Pedro Díaz febrero 23, 2015